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 Robert Louis Stevenson

         
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: 639
: 27/03/2008

: Robert Louis Stevenson    31, 2008 11:03 pm

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left]Robert Louis Stevenson


Robert Louis Stevenson, n le 13 novembre 1850 Édimbourg et dcd le 3 dcembre 1894 Vailima (Samoa), est un crivain cossais et un grand voyageur, clbre pour son roman L'Île au trsor ainsi que pour sa nouvelle L'Étrange Cas du Dr Jekyll et de Mr Hyde.


Robert Louis Stevenson
Biographie
Enfance et jeunesse
Robert Lewis Balfour Stevenson nat le 13 novembre 1850 au 8, Howard Place Édimbourg o se sont installs ses parents, Thomas Stevenson et Margaret Balfour, aprs leur mariage deux ans plus tt, le 28 aot 1848. Sa mre Maggie est la fille cadette du rvrend Lewis Balfour, une famille des Borders. Son pre Thomas, quant lui, est un fervent calviniste appartenant la clbre ligne d'ingnieurs qu'est la famille Stevenson : son grand-pre Robert, son pre Thomas, ses oncles Alan et David, tous sont concepteurs de phares et ont apport leur contribution la scurisation du littoral maritime cossais1.
Le 13 dcembre 1850 dans le plus pur respect de la tradition cossaise2, il est baptis Robert Lewis par son propre grand-pre, le rvrend Lewis Balfour.
Assez rapidement, Maggie Stevenson se montre incapable de s'occuper pleinement de son fils. En plus de son inexprience de jeunesse elle n'a alors que 21 ans elle souffre de problmes pulmonaires vraisemblablement hrits de son pre, auxquels s'ajoutent des troubles nerveux. Il apparat comme ncessaire d'engager une nourrice pour l'enfant. Trois se succdent, mais c'est la dernire, entre au service des Stevenson en mai 1852, qui marque Stevenson toute sa vie : Alison Cunningham, affectueusement surnomme Cummy . Le 14 dcembre 1852, le petit Smout , ainsi que ses parents le surnomment3, tombe trs malade, victime d'un refroidissement et d'une forte fivre. Attribuant cela la trop grande proximit de la Water of Leith4, Thomas et Maggie dmnagent en janvier 1853 pour s'installer au 1, Inverleith Terrace, dans une maison juge plus saine pour l'enfant. Hlas, la demeure se rvle encore plus humide que la prcdente et aprs une courte amlioration, Louis fait une rechute bien plus grave : le 10 mars 1853, le mdecin lui diagnostique une attaque de croup. Ds lors, les neufs annes qui suivent font vivre un calvaire l'enfant : rhumes, bronchites, pneumonies, fivres et infections pulmonaires se succdent chaque hiver en plus des maladies infantiles plus classiques. Ce n'est qu'en fvrier 1857 qu'un docteur tablit un rapprochement entre l'humidit de la maison et la sant de l'enfant. Les Stevenson dmnagent alors ds le mois de mai au 17, Heriot Row5. Cette nouvelle demeure, plus saine et plus confortable que la prcdente6, est galement plus en adquation avec la nouvelle position sociale de Thomas, devenu entre-temps, en 1854, ingnieur attitr au Northern Lights Board. Mais il est dj trop tard : la sant de Louis est dfinitivement ruine.
Du fait de ses frquentes maladies et de sa sant fragile, Louis est trs peu sorti de chez lui, le vilain climat d'Édimbourg7 risquant de lui tre fatal. Sa vie s'organise donc dans la maison d'Heriot Row dont Thomas est frquemment absent, appel par sa fonction au Northern Lights des tournes d'inspection. Maggie, elle aussi souvent malade, se dresponsabilise peu peu de l'enfant, la brave Cummy tant l pour l'assumer. Face des parents trop souvent absents, rien d'tonnant alors ce que cette dernire, dote de surcrot d'une forte personnalit, devienne pour Louis sa seconde mre, sa premire femme, l'ange de sa vie d'enfant 8. C'est elle qui garde le chevet du petit Smout dont les maladies occasionnent des nuits pnibles et fivreuses remplies de cauchemars et d'insomnies, terreurs nocturnes voques dans son pome North-West Passage 9 ainsi que dans son texte Un chapitre sur les rves 10. Et c'est encore elle qui le distrait pendant les longues journes o il reste clou au lit, en lui faisant la lecture : la Bible, le Voyage du plerin de Bunyan, la biographie du pasteur M'Cheyne, les crits covenantaires comme ceux de Wodrow ou Peden ; ou encore en lui racontant l'histoire de l'Écosse et particulirement celle des perscutions subies par les Covenanters durant le Killing Time, ainsi que des contes populaires de fantmes et de revenants11. Ils sont aussi trs friands des rcits d'aventures paraissant dans la revue Cassel's Family.
Le 7 octobre 1856, vient s'installer Inverleith son jeune cousin Bob auquel sa famille souhaite pargner le triste spectacle des crises de dmence de son pre Alan. De trois ans plus g que Louis, il devient le compagnon de jeu de Louis : ensemble, ils s'amusent s'inventer des histoires ou bien peindre des figurines du thtre de Skelt, dont les titres vocateurs enflamment l'imagination du jeune Louis12.
Autres consquences de sa sant dfaillante, les priodes de cure ou bien de convalescence chez son grand-pre, au presbytre de Colinton (Colinton Manse)13. C'est l qu'est son Âge d'Or 14. Situ quelques kilomtres d'Édimbourg, Louis y retrouve ses nombreux cousins et cousines et tout n'est que jeux et amusements sous la bienveillance de Jane Whyte Balfour la fameuse Auntie dont il est fait mention dans A Child's Garden of Verses , fille ane de Lewis Balfour. À la mort de ce dernier le 30 avril 1860, un nouveau rvrend vient le remplacer et c'en est fini de Colinton. Auntie quitte le presbytre pour s'installer Spring Grove prs de Londres.


Robert Louis Stevenson par Girolamo Nerli
Livres [Romans et nouvelles
L'Île au trsor (Treasure Island, 1883), son premier grand succs, une histoire de pirates et de trsor cach qui a t adapte au cinma plusieurs fois. Le livre est ddi son beau-fils Lloyd Osbourne, qui lui inspira l'ide de l'le, de ses mystres et de son trsor.
Le Voleur de cadavres (The Body Snatcher, 1884), un conte d'horreur bas sur un fait divers rel
Prince Othon (Prince Otto, 1885)
Dr. Jekyll et Mr. Hyde, (The Strange Case of Dr. Jekyll and Mister Hyde, 1886)
Enlev ! (Kidnapped, 1886), les aventures du jeune David Balfour traqu dans les Highlands pour son implication dans le meurtre d'Appin
Les Msaventures de John Nicholson (The Misadventures of John Nicholson, 1887)
La Flche noire (The Black Arrow: A Tale of the Two Roses, 1888)
Le Matre de Ballantrae (The Master of Ballantrae, 1889)
Un Mort encombrant (The Wrong Box, 1889) 30
Le Trafiquant d'paves (The Wrecker, 1892) 30
Catriona (Catriona, 1893), aussi connue sous le nom de David Balfour, il s'agit de la suite d'Enlev !
Le Creux de la vague (The Ebb-Tide, 1894) 30
Herminston, le juge pendeur (Weir of Herminston, 1896), inachev et posthume
St Yves, prisonnier d'Édimbourg (Saint-Ives, 1897), inachev et posthume
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